06 maio

No ano seguinte, o FDA aprovou o Vioxx e o medicamento se tornou o segundo medicamento anti-inflamatório não esteróide

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[ou inibidor da COX-2] a chegar ao mercado. Celebrex, outro medicamento problemático, foi o primeiro.

A Merck lançou ampla e minuciosamente uma campanha de marketing com a introdução do Vioxx no mercado. De fato, em 2003 a droga havia entrado em 80 países com vendas superiores a US $ 2,5 bilhões. Ainda assim, havia problemas aparecendo quando os testes em andamento conduzidos pela Merck sugeriam possíveis efeitos colaterais mortais.

Já em 2001, o FDA recomendou que avisos de etiqueta fossem colocados em prescrições alertando os usuários sobre possíveis efeitos colaterais. Além disso, a Merck foi alertada pelo FDA para parar médicos enganosos sobre possíveis efeitos colaterais.

Quando os problemas em potencial começaram a surgir, eles serviram como bandeiras vermelhas para os vigilantes do setor, para o FDA, bem como para advogados de danos pessoais que começaram a reunir evidências para mostrar que a Merck era negligente. De fato, sites e campanhas publicitárias – com o objetivo de informar e atrair pacientes prejudicados pela droga – foram lançados e logo a internet, o rádio, a televisão e a mídia impressa foram inundadas com propagandas pedindo aos suspeitos do Vioxx que se apresentassem.

Com o anúncio de setembro de 2004 de que a Merck estava retirando o Vioxx, o litígio sobre lesões corporais estava a caminho de ser estabelecido. No início de 2005, os primeiros casos foram protocolados e o caso Ernst se tornou o primeiro processo judicial da Vioxx a ser resolvido.

Espera-se que os processos por morte indevida contra a fabricante da Vioxx, Merck, aumentem como resultado da decisão da Ernst. Os advogados de danos pessoais insistem que milhares de ex-usuários do Vioxx e / ou suas famílias são compensados pela negligência da Merck. Resta saber se os júris processarão julgamentos tão grandes quanto o julgamento da Ernst e se os tribunais sustentarão esses valores. No entanto, é certo que a Merck está em uma longa batalha que vai muito além de sua base nos EUA.